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藏文科普 | 白鹤的成长之路

藏文科普 | 白鹤的成长之路,

  ?撰文/吴海峰(北京林业大学自然保护区学院) 张劲硕(中国科学院动物研究所)

  本文来自《知识就是力量》杂志

  

  白鹤

  

  成年白鹤只有在飞翔时才会露出黑色的初级飞羽,因此被形象地称作“黑套袖”(摄影/吴海峰)

  《诗经·小雅·鹤鸣》中曾有这样的记述:“鹤鸣于九皋,声闻于野”。这句话的大意是,鹤在沼泽中鸣叫,其鸣声响亮,可以传播很远。在中国,也有一些适于鹤类繁殖、迁徙停歇或越冬的“九皋”,例如中国最大淡水湖鄱阳湖。鄱阳湖有大面积的浅水、泥滩和草滩生境,为在此越冬的白鹤、白枕鹤等诸多鹤类及其他水鸟提供了理想的越冬场所。但仔细观察你会发现,在鄱阳湖越冬的白鹤可不都是一身洁白,这又是怎么回事呢?

  吃“野草”的白鹤宝宝

  

  体羽呈黄褐色的就是半岁大的白鹤宝宝,即白鹤亚成体(摄影/吴海峰)

  在鄱阳湖,人们总能发现一些体羽呈黄褐色、混在成年白鹤群中的个体,有时成年白鹤还会递喂食物给它们。原来,它们是半岁大的白鹤宝宝,即白鹤亚成体。这些白鹤大多于夏季出生在遥远的西伯利亚,在北方寒冷的冬天到来之前,随父母及其他白鹤一同迁往相对温暖的鄱阳湖越冬。它们会在鄱阳湖取食埋在泥中的旋叶苦草的冬芽,以及下江委陵菜的块根等植物的地下根茎。在这些“野草”食物资源不足的年份,白鹤也会在稻田里取食散落的稻谷。

  学习高效觅食

  

  没有人为干扰时,所有白鹤都在觅食(摄影/吴海峰)

  科学家研究发现,在白鹤亚成体刚刚抵达鄱阳湖时,由于缺乏经验,它们的觅食效率较成体更低,觅食时间也更长。如果白鹤宝宝一直吃不饱,那么它们将很难熬过寒冷的冬天,也很难在春天到来、迁离鄱阳湖之前积攒够迁徙所需的能量。所以,它们经常会向父母乞食,而亲鸟也会毫不吝啬地与亚成体分享口中的食物。但随着时间的推移,亚成体有更多时间观察并向父母学习如何高效觅食。经过一个冬天的练习,它们逐渐掌握了高效觅食的本领。

  来自亲鸟的关爱

  

  当旁边公路上货车鸣笛高速通过时,白鹤成体抬头警戒,而亚成体继续觅食(摄影/吴海峰)

  除了乞食和喂食这种直接的依赖与关爱之外,白鹤亲鸟对亚成体还有一种更加隐忍的照顾。白鹤宝宝在专注觅食时,或许无暇、也没有意识去顾及身边随时会出现的危险,这些危险来自潜在捕食者人类和散养的家犬等。特别是在野外环境(包括浅水、泥滩和草滩等)中食物资源状况较差、白鹤到稻田生境中觅食时,这种风险出现的可能性会更高。如果只顾低头觅食,白鹤宝宝可能随时会有生命危险,因此亲鸟除了给亚成体喂食之外,还会负责抬头张望,为它们警戒潜在的危险。这样一来,在危险到来之前,白鹤宝宝就能在父母的提醒之下,早早地飞到安全的地方。

  走上独立之路

  冬天渐渐过去,与刚迁至鄱阳湖时相比,白鹤亚成体获取食物的能力正在一点点增强,觅食效率慢慢提高,向亲鸟乞食的频率也逐渐降低,花在警戒潜在风险上的时间比例也有所提高,它们向着独立又迈进了一步。经历了亲鸟一个冬天的照顾,白鹤宝宝即将随父母启程前往北方。亲鸟将在抵达繁殖地之后开始新一年的繁殖。而此时,即将年满一岁的亚成体还尚不具备繁殖能力,它们将与亲鸟分离,带着从亲鸟那里习得的生存技能,与其他亚成体一起集群度过夏天。

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